Arbres de Balsareny (VI)

 

Els avets

Els avets plantats als nostres jardins, carrers i places són principalment dos: l'anomenat avet de Masjoan i l' avet roig .

L' avet de Masjoan ( Abies x masjoani ) és un híbrid entre dues espècies: Abies alba , avet comú o pivet , l'únic avet natural de Catalunya, que viu a boscos frescos i humits, a una altitud considerable, entre 700 i 2000 metres (bàsicament als Pre-Pirineus, els Pirineus i el Montseny; no es troba a la nostra comarca) i Abies pinsapo , el pinsap , natural de les muntanyes del Sistema Penibètic. Així, l' avet de Masjoan és un híbrid entre un avet català (que també és propi de tota l'Europa Central) i un avet andalús i, per tant, les seves característiques són més o menys intermèdies entre tots dos. Té el seu origen a la finca de Masjoan , una masia de més de 300 anys d'antiguitat d'Espinelves (a les Guilleries).

El gran avet de Masjoan que hi havia al Casal Verge de Montserrat.

És un arbre resinós de gran alçària (pot arribar als 30 metres ), de fulla perenne (no cau a l'hivern). Té el tronc recte i elegant, d'on surten les branques de forma més o menys horitzontal, les quals són cada cop més curtes en anar de baix cap a dalt, cosa que dóna a l'arbre la típica capçada piramidal. L'escorça és llisa i de color gris argentat.

Les fulles són linears i flexibles, de 1,5 a 2 cm . de llargada, de color verd lluent a la cara superior i amb dues bandes blanquinoses a la cara inferior. Acaben amb una punta aguda que no punxa i s'insereixen d'una en una a tot el voltant de la tija, disposades en forma de raspall. Aquestes fulles tenen una vida molt llarga, poden durar fins a 12 anys.

Detall de les pinyes erectes de l'avet de Masjoan.

L'avet de Masjoan floreix els mesos d'abril i maig i els seus fruits són pinyes erectes allargades (de 10 a 20 cm . de longitud), que solen estar a la part superior de l'arbre; es troben dretes damunt la branca i, quan maduren, es desfan les seves escames i deixen anar les llavors, els pinyons, que dispersa el vent (l'eix de la pinya queda nu sobre la branca).

Aquest avet s'utilitza molt com a arbre ornamental i de Nadal. També es fa servir la seva fusta i la seva reïna, d'on s'obté aiguarràs.

En tenim uns quants exemplars a Balsareny, alguns ben alts i esvelts. El més bonic era al Casal Verge de Montserrat , però justament aquest mes l'han tallat, a causa de les obres que s'hi estan fent; de moment encara el podem veure perquè s'ha aprofitat per guarnir-lo i posar-lo a la plaça de l'Església per aquestes festes; la fotografia adjunta, feta abans de tallar-lo, servirà com a record. Un altre avet d'aquest tipus és al principi del carrer de la Costa del Castell i n'hi ha 12 més a Sant Esteve (un al mig de la plaça de l'Església , 7 al darrera, a la font dels Escolans , i 4 a sota, davant les oficines de la fàbrica). Però n'hi ha força en jardins particulars; és bonic veure'n, passejant pels carrers del nucli urbà, uns quants de ben alts i espectaculars que es troben plantats en patis privats; alguns d'ells són gairebé a tocar de la via pública.

Ocasionalment el pinsap (de fulles punxents i disposades a la branca com un escovilló), esmentat abans, natural d'Andalusia, es pot trobar plantat. Així, a Manresa n'hi ha un al carrer Pau Casals (prop de l' IES Pius Font i Quer ), però a Balsareny no n'hi ha cap, almenys en llocs públics.

L' avet roig , també anomenat pícea o avet de Noruega ( Picea abies ) també és de fulla persistent, de gran alçària (pot arribar als 50 metres ), de tronc recte i de forma cònica com l'altre avet, però amb les branques més primes i penjants. Quan l'arbre és jove, l'escorça és d'un color marró vermellós, d'on li ve el nom d' avet roig .

Un avet roig o pícea de la colònia de Sant Esteve.

Les seves fulles són linears i estan inserides també a tot el voltant de la branca, però, a diferència de l'avet de Masjoan, tenen forma d'agulla, són dures i punxants, i amb les dues cares ben verdes. Fan d'1 a 2,5 cm . de llargada i poden viure almenys 10 anys. Els seus fruits són pinyes allargades penjants, mentre que en l'altre, com hem dit, estan dretes damunt la branca. Quan són madures, no es fragmenten, com passa amb l'altre avet, sinó que cauen senceres, sense desfer-se, després d'alliberar-se els pinyons que escampa el vent.

Detall de les pinyes penjants de l'avet roig.

L'avet roig és típic de llocs freds, originari del nord i centre d'Europa, on forma extensos boscos. Als Alps es troba a la muntanya mentre que a Noruega arriba fins al nivell del mar. Ha estat plantat en alguns indrets com a repoblament forestal, entre ells, els Pirineus, on es poden trobar exemplars naturalitzats. Viu bé plantat a molts llocs, sempre que tingui prou aigua. S'utilitza molt en jardineria i és objecte d'un intens comerç per aquestes festes nadalenques; és l'arbre de Nadal més estès i econòmic; moltes pícees dels nostres jardins són antics arbres de Nadal. La seva fusta es fa servir en construcció, embalatge, fabricació de paper i per fer instruments musicals. La seva reïna és útil per a la indústria química.

A Balsareny l'avet roig és força abundant en finques particulars i, en llocs públics, el trobem més difós que no pas l'avet de Masjoan. La mitja dotzena d'avets del Cementiri Municipal són avets roigs. A Sant Esteve també n'hi ha quatre darrera dels antics blocs de pisos; potser no s'hi mantindran quan es reformi la colònia, però de moment encara hi són; i n'hi ha un altre sota la font dels Escolans . Al carrer de la Costa del Castell en trobem un de gros al principi (entremig d'unes cases) i dos de petits al costat de la Riera . També se'n poden veure 5 al costat de la casa de La Masia de Vilafruns . Altres exemplars aïllats els trobem a la plaça Llobregat , al col·legi Guillem , al pati de l'antiga escola de Sant Marc , al passatge Roqueta , al recinte de la mina i al barri de Cal Rata .

Hi ha altres tipus d'avets cultivats menys nombrosos, alguns dels quals trobem aquí a Balsareny, sobretot en jardins de domicilis o empreses privades. Així, podem veure-hi, entre altres, l' avet blau, semblant a l'anterior; és un pícea també, amb les pinyes també penjants, però amb les fulles de color blau, de diferents tons i textura segon l'espècie ( Picea pungens , Picea glauca ).

El nesprer

El nesprer ( Eriobotrya japonica ) és un arbre fruiter. També es diu nesprera del Japó , perquè és importat d'aquest país. Aquí es troba cultivat en horts i jardins, per ser un arbre bonic, que fa ombra, i també pel seu fruit, la nespra, que és comestible i que, a la primavera, es ven a les fruiteries.

És un arbre que pot assolir els 4 o 5 metres d'alçària, de branques molt peludes i de fulla perenne, és a dir, que es va renovant durant tot l'any però no cau tota a la vegada a la tardor. Les seves fulles són molt grans, de 15 cm . o més de llargada, gruixudes, lanceolades (en forma de llança), de color verd fosc, amb el marge dentat i amb els nervis molt marcats. Surten agrupades al capdamunt de les branques, sovint arquejades i una mica doblegades pel nervi principal.

El nesprer de la plaça Llobregat.

Curiosament floreix a la tardor-hivern (no a la primavera). Per això bàsicament es cultiva en llocs on l'hivern no sigui gaire fred. Les flors són blanques o grogoses i estan agrupades en ramells molt vistosos. El fruit, la nespra (o nispro), madura a la primavera i té la pela ataronjada; és carnós i de molt bon gust.

Detall de les fulles i flors del nesprer.

Els nesprers que trobem plantats a les terres d'interior, com la nostra, serveixen sobretot com a arbres de jardí; aquí les flors sovint les mata el fred i, per tant, no arriben a madurar les nespres, ja que és una espècie millor adaptada a un clima més temperat. A Balsareny en localitzem quatre: al jardí de la plaça Llobregat , davant de la piscina; a Sant Esteve , concretament a la baixada que porta a la fàbrica (al marge on es feia el pessebre); al barri de Cal Rata (en un jardinet del carrer Baixada de Castellet , al límit amb el terme de Navàs) i a la zona de La Masia de Vilafruns . N'hi ha més en horts, patis i jardins privats.

Isidre Prat